Category Archives: प्रदूषण एवं पर्यावरण असंतुलन : एक अकथ कथा

प्रदूषण और पर्यावरण असंतुलन : कुछ नोट्स

सामान्य

 

अपने में सबकुछ भर, कैसे व्यक्ति विकास करेगा
                           यह एकांत स्वार्थ भीषण है, अपना नाश करेगा.कामायनी, कर्म सर्ग

 

प्रदूषण ऐसी समस्या है जिससे सभी त्रस्त हैं. उसे लेकर चिंता भी कम नहीं है. पहलीदूसरी कक्षा से ही हम बच्चों को उसके प्रति जागरूक करने लगते हैं. हालात यह हैं कि जिस गति से समाज विकास की ओर अग्रसर है, पर्यावरणसंतुलन को लेकर चिंता करने वाले बढ़ रहे हैंप्रदूषण और तज्जनित समस्याएं उससे कहीं तेजी से बढ़ रही हैं. उन्हें लेकर हमारे सभी आकलन और पूर्वापेक्षाएं गलत सिद्ध हुई हैं. कुछ समय पहले तक प्रदूषण को अनियोजित औद्योगिकीकरण से जोड़ा जाता था. माना जाता था अंधाधुंध मशीनीकरण ने प्रदूषण को न्योता दिया है. मशीनीकरण बढ़ेगा तो शहरीकरण बढ़ेगा और शहरीकरण के कारण भूमि के कुछ हिस्सों को जनसंख्या का अनपेक्षित दबाव झेलना पड़ेगा. यानी जैसेजैसे ‘विकास’ को गति मिलेगी, उसके उच्छिच्ट के रूप में प्रदूषण में भी वृद्धि होती जाएगी. प्रथम दृष्टया ऐसा हुआ भी. परंतु अब हालात बदल रहे हैं. आंकड़े बताते हैं कि पिछले कुछ वर्षों से अर्थव्यवस्था अवमंदन की शिकार है. सकल उत्पादन में गिरावट दर्ज हुई है. प्रौद्योगिकीय सुधारों के फलस्वरूप भारीभरकम मशीनों के स्थान पर स्वचालित तकनीक आ रही है, जो उत्पादनक्षम होने के साथसाथ पर्यावरण के प्रति अपेक्षाकृत संवेदनशील है. वाहनों को यूरो-5 और यूरो-6 के अंतरराष्ट्रीय मापदंडों के अनुसार बनाने पर जोर दिया जा रहा है, ताकि उनके द्वारा होने वाले वायू प्रदूषण को नियंत्रित किया जा सके. बावजूद इसके, प्रदूषण बजाय घटने के बढ़ता ही जा रहा है. ओजोनपरत का छलनी होना, वैश्विक गर्मी, नदियों में सूखा, कहीं भीषण वर्षा कहीं अकाल, हवापानी का निरंतर विषाक्त होना आदि पर्यावरण में आए असंतुलन के कारण हैं. इनसे मधुमेह, कैंसर, उच्च रक्तचाप, टीबी जैसी बीमारियां छोटेछोटे बच्चों को भी अपनी चपेट में ले रही हैं.

मन बहलाव के लिए सरकार और संगठन कह सकते हैं कि उनके प्रयासों के फलस्वरूप समाज में पर्यावरण चेतना बढ़ी है. यदि वे आगे नहीं आते तो समस्या और भी विकराल होती. वे सही हो सकते हैं. लेकिन आर्थिक विकास की घटती दर तथा प्रदूषणनियंत्रण के तमाम प्रयासों के बावजूद उसमें जराभी गिरावट न आने का अभिप्राय है कि उसके कारणों के प्रति हमारी जानकारी अधूरी और अपर्याप्त है. यदि ध्यानपूर्वक विश्लेषण किया जाए तो पर्यावरण असंतुलन एवं प्रदूषण के लिए जिम्मेदार कारणों में से प्रायः उन्हीं की चर्चा की जाती है, जिनके आधार पर सारा दोष आम नागरिक के सिर मढ़ा जा सके. इस क्षेत्र के बड़े मगरमच्छों या आम नागरिक के निर्णयअधिकार पर डाका डालने वालों को लगभग बरी कर दिया जाता है. ऐसी स्थिति में क्या यह आवश्यक नहीं है कि पर्यावरण संकट के कारण तथा प्रदूषण नियंत्रण हेतु जो उपाय हमने किए हैं, उनकी समीक्षा की जाए. उन परिवर्तनों को चिन्हित किया जाए, जो हाल के दशकों में हुए हैं, या ऊपर से थोपे गए हैं. जिनके कारण प्रदूषण की समस्या विकराल रूप धारण कर चुकी है.

हममें से अधिकांश प्रदूषण को भौतिक व्याधि के रूप में देखने के अभ्यस्त हैं. मान लेते हैं कि प्रदूषण तथा उसके कारण दोनों बाहरी चीज हैं. ‘दृष्टि ही सृष्टि है’, यदि परिवेश को सुधार लिया जाए तो सबकुछ सही हो जाएगाऐसा हम मानते आए हैं. हम भूल जाते हैं कि मनुष्य तथा उसका परिवेश परस्पर संबद्ध होते हैं. हमारा बोध परिवेश से प्रेरणा लेता है. अवसर आने पर अपनी कल्पना से उसे संवारता भी है. दूसरे शब्दों में हम वही गढ़ते हैं जिसके कारण हम अपने जीवन में अधूरापन महसूस करते हैं. हम किस वस्तु को अपने अस्तित्व का हिस्सा मानें तथा किसे अपनी पहचान के साथ जोड़ें, यह केवल हमारे अपने विवेक और इच्छाओं द्वारा तय होना चाहिए. प्रायः ऐसा होता नहीं है. चालाक और मुनाफाखोर लोग तरहतरह के हस्तक्षेप द्वारा हमारी पसंदों को अपने स्वार्थ के अनुसार ढालते रहते हैं. वे हमें निरंतर इस बात के लिए प्रेरित करते हैं कि हम उनकी इच्छाओं को अपना मानकर उनका अनुसरण करते रहें. किसी प्रकार का सवालजवाब न करें. वे हमारी प्रश्नाकुलता पर सवाल उठाते हैं. चाहते हैं कि अपने विवेक को उनके यहां गिरवी रखकर हम केवल वह करें, जिससे उनकी स्वार्थसिद्धि हो सके.

चलो मान लेते हैंस्पर्धा से उत्पादकता बढ़ती है. मगर यह भी तो सच है कि तीव्र स्पर्धा के बीच मनुष्य और शेष समाज का वह रिश्ता दरकने लगता है, जो सामाजिकता का आधार है. मनुष्य तथा उसके बहिर्जगत का संबंध उत्पादकता के साधनों पर भी निर्भर करता है. भूमि को लेकर एक किसान के दिमाग में बनी छवियां बिल्डर के दिमाग में निर्मित छवियों से पूरी तरह भिन्न होंगी. किसान की आंखों में भूमि का सर्वोत्कृष्ट स्वप्न उसपर लहलहाती फसल के रूप में होगा. जबकि बाजारवादी नजरिये से सोचते हुए बिल्डर उसपर कंक्रीट का जंगल उगाना चाहेगा. इमारत बनाने और बेच देने के बाद उसका कोई संबंध उस भूमि से नहीं रह जाएगा. परिणामस्वरूप भूखंड को लेकर किसी प्रकार की आत्मीयता या भविष्य दृष्टि भी उसके पास नहीं होगी. किसान केवल अर्थोत्पादन के लिए खेती नहीं करता. उसके मूल में सामाजिक हित भी जुड़ा होता है. वह चाहेगा कि उसके खेत सदैव उसके या उसके अपनों के अधिकार में रहें. उनकी उर्वरा शक्ति सदा बनी रहे. पर्यावरण की दृष्टि से यह बड़ा अंतर है. विडंबना है कि प्राकृतिक संसाधनों के उपयोग को लेकर हममें से अधिकांश की विचारधारा बिल्डर के दृष्टिकोण से मेल खाती है.

दोष अकेले बिल्डर का भी नहीं है. स्पर्धात्मक अर्थव्यवस्था पारस्परिक सहयोग और सहअस्तित्व के आधार पर गठित अर्थव्यवस्था की अपेक्षा अधिक गतिशील हो सकती है. वह मनुष्य तथा उपलब्ध संसाधनों के बीच निजता स्थापित होने के लिए पर्याप्त समय नहीं देती. अधिक से अधिक लाभ की वांछा सारी आत्मीयता को किनारे कर देती है. मनुष्य बिना समाज के रह नहीं सकता, लेकिन प्रगाढ़ सामाजिकता के लिए जो अवसर उसे चाहिए, स्पर्धायुक्त समाजों उनका अभाव होता है. आपाधापी के बीच वह बाजार द्वारा विनिर्मित कृत्रिम समाज को ही असली मान लेता है. उधर बाजार की कोशिश होती है कि मनुष्य के चारों और सुखसाधनों का इतना जमघट कर दे कि शेष समाज की उसे आवश्यकता ही महसूस न हो. इसे तकनीक का जादू कहें या प्रलोभन, वह इतना सम्मोहनकारी होता है कि कमरे में बैठा मनुष्य उसके सहारे स्वयं को दिग्व्यापी समझने लगता है. उसे लगातार यह लगता है कि उसके मित्रहितैषी, जनपरिजन सब उसके सुखसाधनों पर ‘गिद्धदृष्टि’ जमाए हैं. परिणामस्वरूप वह उन लोगों पर भी संदेह करने लगता है, जो उसके मनुष्यत्व को बचाए रखने में सहायक हैं. किंतु संकट या चुनौतियों के बीच बंद कमरे की, सुखसंसाधनों तथा चमकदमक से भरपूर आभासी दुनिया मनुष्य के किसी काम नहीं आती. चूंकि सुखसंसाधनों का जमघट विकास और आधुनिकता के नाम जुटाया जाता है. अतः उनके अभाव या मुक्ति की चाहत को, मनुष्य पिछड़ापन मान लेता है. तो क्या सुखसंसाधन जुटाना गलत है? उत्तर होगा, हरगिज नहीं. ज्ञानविज्ञान के क्षेत्र में हुए हर नए आविष्कार के पीछे सैकड़ोंहजारों लोगों के अनथक श्रम और संपदा का योगदान होता है. उसके साथ मानवीय कल्याण का लक्ष्य भी जुड़ा होता है. इसलिए संपूर्ण समाज के लाभ के लिए प्रौद्योगिकीय शोध का लाभ उठाना कहीं भी अनुचित नहीं है. अनुचित तो भौतिक सुखसाधनों को विकास एवं आधुनिकता का एकमात्र पर्याय मानना तथा उनका समाज के कुछ वर्गों तक सिमटकर रह जाना है.

स्पर्धा के माहौल में ‘विकास’ का अभिप्राय ऐसी आत्मनिर्भरता से लिया जाने लगता है, जिसमें मनुष्य तकनीक के सहारे जीता है. अधिकतम विकास यानी तकनीक पर अधिकतम निर्भरता. इसे आधुनिक होना भी कहा जाता है. उस समय हम भूल जाते हैं कि आधुनिकता का आशय उपभोक्ता उपकरणों की भीड़ में व्यक्तित्व को विलीन कर देना हरगिज नहीं है. वह मानवीकरण की नवीनतम स्थिति को दर्शाती है. दिनकर के शब्दों में आधुनिकता नैतिकता में उदारता बरतने, खुद को सतत विवेकवान सिद्ध करते रहने की प्रक्रिया है.’ वह फैशन और दिखावे की भावना से सर्वथा परे मनुष्य के आत्मानुशासन तथा उसके निजी एवं सामूहिक विवेक के फलस्वरूप परंपरा, रीतिरिवाज एवं परिवेश में आए बदलाव की संकेतक होती है. विवेकवान मनुष्य नए ज्ञानविज्ञान की रोशनी में अपने सोच एवं निर्णयों में बिना किसी पूर्वाग्रह के परिवर्तन को उत्सुक रहता है. जबकि साधारण मनुष्य आधुनिकता के केवल बाहरी रूप से प्रभावित होता है. इसके परिणामस्वरूप आधुनिकता को महज प्रदर्शन की वस्तु मान लिया जाता है. आधुनिकता प्रायः समयसापेक्ष होती है. यद्यपि जरूरी नहीं कि आधुनिकता और समय दोनों की यात्राएं एक जैसी और एक ही दिशा में हों. उदाहरण के लिए 2400 वर्ष पहले जन्मा अरस्तु चर्च के अनुशासन में जीने वाले मध्ययुगीन यूनानी दार्शनिकों की अपेक्षा कहीं ज्यादा आधुनिक है. इसी तरह कबीर आधुनिकता की दौड़ में न केवल सूर और तुलसी से कोसों आगे हैं, बल्कि अनेक आधुनिक कवियों को भी पीछे छोड़ सकते हैं.

प्रदूषण एवं पर्यावरण असंतुलन जैसी विकट समस्याएं ‘विकास’ और ‘आधुनिकता’ जैसी बहुआयामी अवधारणाओं को सीमित अर्थों में लेने तथा इसके कारण सामाजिकसांस्कृतिक बोध में आई गिरावट से जन्मती हैं. बाजार का चरित्र प्रदर्शनकारी होता है. वह उन्हीं उत्पादों को बढ़ावा देता है, जिनसे उसके व्यावसायिक हित सधते हों. उसे इससे कोई मतलब नहीं होता कि संपूर्ण मानवसमाज की दृष्टि से क्या हितकारी है, क्या नहींवह निरंतर उस दिशा में काम करता है, जिससे उसके पालक पूंजीपतियों का भला हो सके. इसलिए संतोष, अपरिग्रह, सम्मिलित भोग, सुखों का सामान्यीकरण जैसे सहजीवन को बढ़ावा देने वाले मूल्य उसके किसी काम के नहीं होते. अपने लाभ के लिए वह किसी भी दिशा में जा सकता है. सुखसुविधाओं के नाम पर एक ओर वह ऐसे उपकरण उतारता रहता है, जो प्रदूषण को बढ़ावा देकर मनुष्य के लिए पारिस्थतिकीय संकट पैदा करते हैं. उसके साथसाथ बगल में एक और कारखाना वह लगाता है, जिसके जरिये प्रदूषण नियंत्रण के नाम पर उपकरणों की नईनई खेप बाजार में उतारी जाती है. जो पूंजीपतिे तरहतरह के कारखाने लगाकर जलप्रदूषण को बढ़ावा देता है, वही अपने दूसरे कारखाने के जरिये शुद्ध जल के नाम पर ‘मिनरल वाटर’ का धंधा करता है. यह बात शायद चैंकाने वाली लगे परंतु है एकदम सच कि वायुप्रदूषण के लिए जिम्मेदार पूंजीपति ही नए नामों से बड़ीबड़ी कंपनियां खोलकर हवा के व्यापार की संभावनाएं तलाश रहे हैं. कुछ ही वर्ष पहले बेजोड़ तरक्की द्वारा दुनियाभर को हतप्रभ कर देने वाला चीन उनका सबसे बड़ा खरीदार है.

आशय है कि प्रदूषण आम नागरिक के आगे भले ही उसके अस्तित्व का संकट पैदा करता हो, पूंजीवादी अर्थव्यवस्था में कमाई का बड़ा जरिया है. वह पूंजीपतियों को हर साल खरबों डालर का बाजार देता है. उसकी राह को आसान बनाती है, उपभोक्तासंस्कृति. जो ‘खाते जाओखाते जाओ’ कहकर मनुष्य को पेटू बनने के लिए ललचाती है. और जब समस्या बढ़ती है तो ‘हाजमोला से पचाते जाओ’ जैसे विज्ञापनों के साथ मुनाफादेय उत्पादों की एक और शृंखला बाजार में उतार देती है. मीडिया के घोड़े पर सवार होकर यह तंत्र मनुष्य के विवेक पर विज्ञापन के कोड़े बरसाता है और किसी न किसी बहाने जनसाधारण से उसके निर्णय के अधिकार को छीन लेता है. फिर बड़ी चतुराई के साथ उसका सारा दोष आम नागरिक के मत्थे मढ़ देता है, ताकि लोग एकदूसरे को लेकर हमेशा अविश्वास के शिकार रहें और कभी भी बड़ी संगठित शक्ति में न ढल सकें.

हमारा समय लोकतंत्र, अभिव्यक्ति का अधिकार, समानता, स्वतंत्रता जैसी कई अच्छी बातों के लिए जाना जाएगा. किंतु इनके कारण मनुष्य के विवेकीकरण को जैसी गति मिलनी चाहिए थी, वह नहीं मिल पाई है. क्योंकि पूरा का पूरा तंत्र मनुष्य को बाजार के हाथों की कठपुतली बना देने पर तुला है. तरहतरह से उसके निर्मानवीकरण की कोशिश की जा रही है. अकूत पूंजी के दम पर पूंजीवाद स्वयं को इतना शक्तिशाली बना चुका है कि राज्य, समाज और राजनीति जैसे तंत्र जो मनुष्यत्व को बचाए रखने में महत्त्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं, असल में पूंजीवाद के लिए काम करते नजर आते हैं. इसलिए जो लोग सही मायने में प्रदूषण से लड़ना चाहते हैं, जिन्हें पर्यावरण असंतुलन की सही मायने में चिंता हैउन्हें सबसे पहले मनुष्य को बाजारवाद के चंगुल से निकालकर राज्य और समाज दोनों को मानवीकरण की कसौटी के अनुरूप ढालना होगा. जिस दिन इसकी सही मायने में शुरुआत होगी, प्रदूषण की समस्या अपने आप सुलझती चली जाएगी. इस पुनीत लक्ष्य के लिए नागरिकों की भूमिका भी महत्त्वपूर्ण होगी. वस्तुजगत् के प्रति ‘इदं न मम्जगत हिताय’(यह केवल मेरा नहीं, बल्कि जगत्कल्याण के लिए है) की दृष्टि ही उसे उपभोक्ताकरण के चंगुल से बाहर निकाल सकती है.

ओमप्रकाश कश्यप

 

प्रदूषण एवं पर्यावरण असंतुलन : एक अकथ कथा

सामान्य

इन दिनों पर्यावरण संरक्षण सबसे हॉट मसला है. धूम मची है इसकी. जिसे देखो वही पर्यावरण की चिंता में घुला जा रहा है. संख्या इतनी है कि सबके आंसुओं को जमा कर लो तो गंगायमुना में बाढ़ जैसे हालात पैदा हो जाएं. नदियों, तालाबों, नहरों, नालों में जमा सारा कूड़ाकरकट उसमें बह जाए और नदीप्रदूषण की समस्या कदाचित रहे ही नहीं. इस बात को वे भी जानते हैं, इस कारण हमेशा अलगअलग, बारीबारी से, टुकड़ोंटुकड़ों में रोते हैं. पर्यावरण मित्र कहलवाने का शौक ठहरा. इसलिए बारबार नारे लगाते, लगवाते हैं. सबके अपनेअपने संगठन, अपनेअपने मंच, अपनेअपने और अपनेअपने ‘नेताजी’ हैं. जब जरूरत पड़े ये ‘नेताजी’ को याद करते हैं. वे फूनफान खटकाते हैं. उनके प्रताप से इधरउधर से चंदा जमा हो ही जाता है. ऐवज में कार्यक्रम के दिन नेता जी को अध्यक्ष पद पर बिठाकर थोड़ा सरकार और थोड़ा जनता को गरिया लेते हैं. उन्हें आपत्ति आधुनिकता से नहीं है. आधुनिक जीवनशैली से भी नहीं है….बस प्रदूषण से है. जैसे प्रदूषण का जिन्न किसी और लोक से उतरा हो और उसे बोतल में बंद करके हमेशाहमेशा के लिए छुट्टी पाई जा सकती है. पिछले दिनों एक ऐसे ही पर्यावरण मित्र मिल गए. शायद किसी मंच से भषिया कर लौट रहे थे. देखते ही गाड़ी रोक दी. भीतर बैठने का निमंत्रण दिया. नाराज न हों इसलिए मैं उनके बराबर में जा बैठा. बाहर की तपती गरमी से बेअसर गाड़ी एकदम ‘चिल्ड’ थी.ठंडा है न, ‘ऐसी’ बहुतई पॉवरफुल लगाएं हैं हम.’ मैं कुछ कहूं उससे पहले ही उन्होंने अपनी पीठ ठोकनी चाही. लेकिन ‘ऐसी’ का प्रयोग तो पर्यावरण के लिए नुकसानदेह है. इससे क्लोरोफ्लोरोकार्बन, हाइड्रोफ्लोरोकार्बन जैसी गैसें निकलती हैं, जो धरती की ओजोन छतरी को नुकसान पहुंचाती हैं.’रोज यही समझाते हैं. ससुरी जुबान तक दुखने लगी है. परंतु लोग हैं कि मानते ही नहीं. हम अकेले भी क्या करें! सड़कों पर गरमी और प्रदूषण इतना है कि बिना ‘ऐसी’ आप निकल ही नहीं सकते?’ तो आप अपने सुख और सेहत की खातिर धरती की सेहत बिगाड़ रहे हैं?’ हं….हं….हं….आप तो बात पकड़ लिए….’ वे अपनी बनारसी पान मार्का हंसी हंसे. फिर जब लगा कि वह सब बेअसर है तो तत्काल दूसरा दाव चल दिया, ‘चलिए कुछ खा लेते हैं. भूख लग रही होगी. निकम्मों ने पूरी और छोले बनवाए थे. अपने ‘सरमाजी’ आर्गनाइज कर रहे थे, तो जाना पड़ा. वरना अंगलोंकंगलों की बैठक में जाने से तो हम ‘टक’ से इन्कार कर देते हैं.’ ‘टक’ पर खास जोर देते हुए उन्होंने ड्राइवर को इशारा किया. उसने गाड़ी एक फास्ट फूड कार्नर के आगे रोक दी. ड्राइवर ने बर्गर और कुछ दूसरी चीजें लाकर उन्हें थमा दी. मैंने साथ देने से इन्कार कर दिया. उन्होंने कुछ नहीं कहा. चुपचाप बैठेबैठे खाने लगे. ड्राइवर भी साथ देने लगा. उसके बाद खाली पैकेट और बोतलों को सड़क पर लुढ़काकर ड्राइवर को चलने का आदेश दिया. गाड़ी भागने लगी. मंजिल आते ही मैंने गाड़ी रोकने को कहा.सुनिए….’ उनकी आवाज थी. मेरे पांव ठिठक गए.आजकल आप हर अखबार में छाए हुए हैं. एक ठो लेख हम पर भी लिखिए न! देखिए तो पर्यावरण की चिंता में कितने दुबलाय गए हैं.’ इस खोज में कि दुर्बलता उनपर किस कोने से सवार है, मैंने उन्हें गौर से देखा. गाड़ी की सीट के आधे से ज्यादा हिस्से पर अधलेटे वे अपनी बतीसी चमका रहे थे, ‘अच्छा हुआ दुबलाए गए. ठीकठाक होते तो ट्रक या बस से आनाजाना पड़ता.’ सोचकर मैं वहां से चलने लगा. सहसा पीछे से आवाज आईᅳ‘दीवाली आने वाली है. अपना पता तो लिखवा जाते.’

इस बार मैं रुका नहीं.

ऐसा नहीं है कि समस्या हो ही नहीं. पर्यावरण संरक्षण एवं प्रदूषण के नाम पर सैकड़ों, हजारों लोग यूं ही ‘चिंताय’ रहे हों. समस्या है और गंभीर समस्या है. यह न तो मजाक का विषय है, न व्यंग्य का. लेकिन प्रदूषण और पर्यावरण पर चिंता करते समय हम प्रायः उसके बाहरी पक्षों को ही देख पाते हैं. नदी में बाढ़….चिंता शुरू. तालाब उजाड़….चिंता शुरू. अतिवृष्टि, अनावृष्टि….चिंता शुरू. कम हरियाली….चिंता शुरू. ओलापाला….चिंता शुरू. यहां तक कि यदि कोई ज्योतिषी पचास वर्ष आगे की भविष्यवाणी कर दे, तो भी हम घबराकर चिंताना शुरू कर देते हैं. चिंता भी दिवाली के गिफ्ट पैक जैसी. एकदम मिलीजुलीनदियां प्रदूषित हैं, क्योंकि फैक्ट्रियों का गंदा पानी छोड़ा जाता है’….‘बाढ़ आती है, क्योंकि पेड़ अंधाधुंध काटे जाते हैं….‘नईनई बीमारियां पैदा हो रही हैं, क्योंकि हवा तक मिलावटी है….वगैरहवगैरह. तुरंता निष्कर्षों में पर्यावरण असंतुलन के लिए एक मत से आधुनिक जीवनशैली को जिम्मेदार ठहरा दिया जाता है. जैसे दुनिया में अकेले हम आधुनिक हुए हों! यूरोपीय देश जहां से आधुनिक उपभोक्ता संस्कृति की हवा चली है, हमसे बहुत पीछे हों! हम भूल जाते हैं कि आधुनिकता में अमेरिका और यूरोप के कई देश हमसे कम से कम सौ वर्ष आगे हैं. वहां तनख्वाह हर सप्ताहांत मिलती है. ऐसे कर्मचारियों की संख्या वहां काफी है, जिनपर तन्ख्वाह मिलते ही उसे खर्च करने की धुन सवार हो जाती है. इसके बावजूद वहां पर्यावरण असंतुलन जैसी कोई समस्या नहीं है. उनकी नदियों, सागरों, बागतालाबों को देख लीजिए, सौंदर्य और रखरखाव में वे स्वप्ननगरी जैसे प्रतीत होते हैं. दूसरे शब्दों में पर्यावरण असंतुलन का कारण न तो अत्यधिक भोग है, न ही भौतिकवाद. असली समस्या मूल्यहीनता, असंतुलित विकास और तज्जनित जनाक्रोश की है, जिनका नकारात्मक असर समाज में नागरिकबोध की कमी के रूप में सामने आता है. यह कहना तो अतिरंजना होगी कि पश्चिमी समाजों ने अपनी सभी नागरिक समस्याओं का समाधान कर लिया है. फिर भी वहां नागरिक असंतोष में आपेक्षिक रूप से कमी आई है. उसके आधार पर कह सकते हैं कि पश्चिमी समाजों की आधुनिकता ओढ़ी हुई आधुनिकता नहीं है. उन्होंने परिवेशगत आधुनिकता और मूल्यगत आधुनिकता को साथसाथ धारण किया है. इसलिए आधुनिकता और पर्यावरण में जो तालमेल होना चाहिए, उसे वे समझने लगे हैं. पर्यावरण संरक्षण वहां नागरिक कर्तव्य है. जबकि हमारे यहां पर्यावरण के प्रति नागरिक दायित्व का सरासर अभाव है. इससे पूरे समाज में अविश्वास की स्थिति बनी रहती है. एडम स्मिथ ने एक बात जोर देकर कही थी. जब कही थी, उन दिनों यूरोपीय समाज की हालत भारतीय समाज जितनी ही पिछड़ी थी. उसका कहना था, ‘अगर यूरोप के किसी नागरिक को पता लग जाए कि अगले दिन उसकी उंगली नहीं बचेगी तो वह रातभर करवट बदलता रहेगा. सोएगा नहीं. लेकिन यदि उसे यह बताया जाए कि भूकंप में लाखों चीनी भाईबंधुओं की मौत हो गई है तो वह पूरी रात गहरी और खर्राटेदार नींद लेगा.’ भारत के मामले में चीन की जगह पाकिस्तान को रख सकते हैं. इस तरह के और भी कई मसले हमारी व्यर्थ हमारी उत्तेजना बढ़ाते रहते हैं. समाज के विभिन्न वर्गों में व्याप्त विश्वासहीनता अपना खेल खेलते हुए, लोगों को सामाजिक सरोकारों की ओर से उदासीन बनाती है. इसी से पर्यावरण असंतुलन और उस जैसी अन्याय समस्याएं पैदा होती हैं.

पश्चिम में जिन देशों में पर्यावरण असंतुलन की समस्या नहीं है, या बहुत कम हैआवश्यक नहीं कि वे सभी धनाढ्य हों. इसके बावजूद नागरिकताबोध वहां समृद्ध है. सरकार हो, प्रशासन हो या आम नागरिक, हर कोई अपनीअपनी जिम्मेदारी संभालता है. इसलिए उनकी सड़कें गंदी नहीं होतीं. नदियां सदानीरा हैं. प्रदूषण की समस्या न्यूनतम है. हम ऐसा नहीं कर पाए. सामाजिक बोध की हमारे यहां कमी है, इसलिए वह हमारे लिए समस्या बना हुआ है. हमारे लिए वह समस्या इसलिए भी है, क्योंकि हम तय ही नहीं कर पाए हैं कि कब और कितनी आधुनिकता हमें चाहिए. जब हम विकास की बात सोचते हैं, तो जो कुछ अपने पास है, वह सब पुराना और घिसापिटा लगने लगता है. तब आयातित तकनीक की मदद से आधुनिकता के साथ कदम ताल करने के लिए हम विदेशी पूंजी को न्योतने, विश्वयात्रा पर निकल पड़ते हैं. जब हम संस्कृति और इतिहास के बारे में सोचते हैं, तो बाहर का सब कुछ उथला और त्याज्य मान बैठते हैं. विश्वगुरु होने का नकली अभिमान हमारे दिलोदिमाग को कब्जा लेता है. उस अवस्था में हम बाहरी ज्ञान को, वह हमारे लिए चाहे जितना उपयोगी क्यों न होएकाएक नकारने लगते हैं. आधुनिकता और संस्कृति प्रेम के बीच कठपुतली की तरह कभी इस ओर, तो कभी उस ओर डोलते रहते हैं. अपने देश और संस्कृति के प्रति अनुराग अनुचित नहीं है. विडंबना यह कि परंपरा और संस्कृति पर संवाद करते समय हम केवल और केवल भावनाओं द्वारा नियंत्रित होते हैं. भावनाओं पर अंकुश रखने के लिए विवेक की आवश्यकता हमें महसूस ही नहीं होती. परिणाम यह होता है कि परंपरा और संस्कृति को भलीभांति समझने, आत्मसात् करने के बजाय हमारा बोध मिथकों और प्रतीकों तक सीमित रह जाता है, जिनमें बदलाव करना असंभवप्रायः होता है. उस अवस्था में हम पर्यावरण संकट जैसी विशुद्ध भौतिक समस्या का समाधान भी प्रतीकों और मिथकों के माध्यम से खोजने लगते हैं. चूंकि हम पर्यावरण संकट के मूल को समझने में नाकाम रहते हैं, इसलिए इन मुद्दों को लेकर हमारा सोच प्रायः प्रतिक्रियात्मक होता है. इस बीच समस्या बेखौफ, रातदिन लगातार बढ़ती चली जाती है.

इसका एक कारण पर्यावरण के बारे में व्यापक दृष्टिबोध का अभाव भी है. पर्यावरण सहित दूसरे मामलों को लेकर जहां अधिकाधिक प्रतिबद्धता की जरूरत हो, हम प्रायः ढुलमुल फैसलों और हल्केफुल्के कार्यक्रमों का शिकार होते रहते हैं. इसलिए सफाई की खातिर देश के प्रधानमंत्री का खुद झाड़ू लेकर सड़कों पर उतरना भी, अच्छेखासे राजनीतिक प्रहसन की भूमिका बन जाता है. हर बात को चलताऊ ढंग से लेने, घटनाओं को उत्सव में परिवर्तित कर देने से चुनौतियां महिमामंडित होती दिखाई पड़ती हैं. भूकंप, बाढ़, सूखा, अतिवृष्टि, अनावृष्टि, ओले, पाले यानी हर प्राकृतिक घटना और आपदा के लिए प्रदूषण को जिम्मेदार ठहराया जाता है. ठीक है, प्रदूषण परिस्थितिकीय असंतुलन के दिए दोषी है. उससे बाढ़, सूखा, भूकंप, महामारी जैसी विभीषिकाएं जन्मती रहती हैं. लेकिन प्रदूषण या परिस्थितिकीय असंतुलन की समस्या के मूल कारणों की पड़ताल करना इतना आसान भी नहीं है. वह कहीं न कहीं हमारे तंत्र की असफलता को भी दर्शाता भी है. उदाहरण के लिए 2013 की केदारनाथ त्रासदी को पर्यावरणविदों ने सीधेसीधे पर्यावरणअसंतुलन से जोड़ा था. इससे इन्कार नहीं किया जा सकता कि वह त्रासदी पर्वतीय प्रदेश की पारिस्थतिकीय स्थिति में आए परिवर्तन का कुफल थी, जो अनियोजित विकास की देन था. आपदा की उस घड़ी में पर्यावरण असंतुलन पर खूब चर्चा हुई. कहीं समय पर मदद न पहुंचाने तथा कहींकहीं अपर्याप्त मदद पहुंचाने के लिए सरकार की खिंचाई भी की गई. लगभग सभी ने माना कि अनियोजित विकास पर्यावरण असंतुलन की समस्या है. मगर इसपर नियंत्रण कैसे किया जाए? सरकार, बुद्धिजीवी और नागरिक संस्थाएं किस तरह खुद को नियोजित करें कि विकास की विकृतियों से बचा जा सके, इसपर किसी का ध्यान नहीं गया. जबकि लोकतंत्र में जितनी जिम्मेदारी सरकार की होती है, उतनी ही नागरिक संस्थाओं की भी होती है. अतः नागरिक सरकार का कर्तव्य होना चाहिए कि वह संवेदनशील क्षेत्रों का विकास या तो अपने हाथ में रखे अथवा अपनी ठोस निगरानी में भरोसेमंद कंपनियों के माध्यम से कार्य कराए. वहीं नागरिक संस्थाओं का कर्तव्य है कि समाज के विभिन्न वर्गों को पारिस्थतिकीय असंतुलन से परचाने के लिए अभियान चलाकर सरकार की यथासंभव मदद करें. पर्याप्त जागरूकता के अभाव में केदारनाथ के आसपास के क्षेत्र में अंधाधुंध पहाड़ काटे गए. पेड़ों को हटाया गया तथा सरकार और नागरिक संस्थान मूक तमाशा देते रहें. ऐसे में समस्या को सिर्फ पारिस्थतिकीय असंतुलन बताकर सरकार और नागरिक संस्थाओं को उनकी जिम्मेदारी से बरी कर देना, गैर जिम्मेदराना और दोषी शक्तियों को अप्रत्यक्ष रूप से लाभान्वित करने जैसा है. ऐसे हथकंडों से चुनौती घटने के बजाय निरंतर बढ़ती जाती है.

प्रदूषण का अर्थ प्रायः परिवेशगत गंदगी और अशुद्धता से लिया जाता है. मनुष्य और समाज के संदर्भ में प्रदूषण का दायरा बहुत बड़ा होता है. उसकी समस्या जितनी बाहरी यानी परिवेशगत है, उतनी भीतरी अर्थात मानसिक और वैचारिक भी है. वैचारिक स्तर पर प्रदूषण की स्थिति ही भौतिक स्तर के प्रदूषण को जटिल बनाती है. इस सत्य को समझे बगैर हम समस्या का समाधान प्रायः परिवेशगत उपचार द्वारा करना चाहते हैं. इसे विकट समस्या के समाधान की आधीअधूरी कोशिश कहा जा सकता है. सामान्य रूप से हममें से प्रत्येक व्यक्ति मानता है कि उसे छोड़कर बाकी हर इंसान पर्यावरण असंतुलन का दोषी है. किस तरह दोषी है? दोनों जीवनशैलियों में क्या भिन्नता है? अगर यह पूछा जाए तो उससे जवाब देते नहीं बनता. स्पष्ट दृष्टिकोण का अभाव पर्यावरण संरक्षण के कार्यक्रमों को प्रदर्शन और दिखावे की चीज बना देता है. शहर में बढ़ते प्रदूषण पर चर्चा करनी हैसौपचास आदमी जुटे, सेमीनारबैठकी जैसा कुछ किया, नाश्ता लिया, काम पूरा….हंसतेमुस्कराते चलते बने. नदी संरक्षण का मसला है तो दसपांच आदमी इकट्ठा हुए, होहल्ला किया. नारे लगाते हुए प्रशासन को प्रतिवेदन सौंप आए. हर आयोजन के बाद अखबारों में बयानबाजी, फेसबुक पर फोटोशोटो. दोचार दोस्तों के साथ दसपांच सेल्फियां….पार्टीशार्टी और अखबार में छपी खबरों का कटपेस्ट. सरकारी और गैरसरकारी मद के हजारों करोड़ रुपये, इसी तरह के कार्यक्रमों के ऊपर हर वर्ष खर्च ढेर होते जाते हैं. लेकिन प्रदूषण पर कोई अंतर नहीं पड़ता. वह सालोंसाल बढ़ता चला जाता है. आमतौर पर हमारा वास्ता नकली आंसू बहाने वाले पर्यावरण मित्रों से पड़ता है. उनसे पड़ता है जिनके स्वार्थ कर्तव्य पर भारी पड़ते हैं. वे इस काम को शासक और सत्ता से निकटता बनाए रखने के लिए करते हैं. इसलिए उनकी चिंताएं ऊपरऊपर असर करती हैं और प्रभाव बेअसर बना रहता है. इससे परिस्थितियां ऐसी बन जाती हैं कि व्यंग्य स्वतः उभर आता है.

चूंकि वे लोग जो पर्यावरण असंतुलन के वास्तविक दोषी हैं, अथवा जो वैसी परिस्थितियां उत्पन्न करने के लिए जाने जाते हैं, वे ऐसी लफ्फाजियों को पसंद करते हैं. वे चाहते हैं कि समाज की रचनात्मक ऊर्जा ऐसे ही गैर रचनात्मक कार्यों में उलझी रहे. इसलिए ऐसे कार्यक्रमों के लिए चंदेअनुदान की व्यवस्था करके रखते हैं. प्रकारांतर में पर्यावरण असंतुलन का सारा दोष जनसाधारण के मत्थे मढ़ दिया जाता है, जो पहले से ही अनेकानेक असफलताओ और आरोपों का बोझ ढो रहा होता है. जिसके पास जीवन की सामान्य सुविधाएं जुटाने के लिए भी समय नहीं होता. इसलिए वह अपने ऊपर लगनेवाले आरोपों की ओर से भी बेपरवाह बना रहता है. जीवन की अन्य चुनौतियों के सापेक्ष पर्यावरण असंतुलन जैसी समस्याएं उसके लिए बहुत छोटी और महत्त्वहीन होती हैं. उन्हें बड़े, खाएअघाए लोगों के चोंचले कहकर वह उनकी ओर लापरवाह बना रहता है. गरीब आदमी के समक्ष केवल दो रास्ते होते हैं, गरीबी और बेकारी के कारण तत्काल मृत्यु अथवा परिस्थितियों की मार झेलते हुए किंचित लंबा मगर बीमार जीवन. जिजीविषा उन्हें लंबे मगर बीमार जीवन चुनने के लिए बाध्य करती है. इससे प्रदूषण की समस्या भी टस से मस नहीं होती. इस बीच स्थिति में यदि अकस्मात कुछ सुधार हो जाए, या परिस्थितियां अनुकूल होने लगें तो श्रेय लेने वालों के बीच होड़ लग जाती है.

समस्या है कि ‘पर्यावरण मित्र’ और ‘पर्यावरण द्रोही’ की पहचान कैसे हो? कैसे लोग स्वयं स्फूत्र्त भाव से पर्यावरण संरक्षण के लिए उत्सुक हों? इसका तुरंता निदान तो यही है कि जीवनशैली में सुधार हो. लोग अपने परिवेश से प्यार करना सीखें और उसके मूल स्वरूप को बचाए रखने में भरसक योगदान करें. यहां जीवनशैली का अभिप्रायः मनुष्य के वस्त्राभरण और सामान्य दिनचर्या तक सीमित नहीं है. बल्कि मनुष्य के विवेक, भावनाओं तथा अपने परिवेश के साथ उसकी संपूर्ण एकात्मता से है. देखा जाता है कि मनुष्य अपने जीवन में कुछ चीजें अनायास, बिना सोचेविचारे यूं ही अपना लेता है. उनके चयन में उसकी इच्छाअनिच्छा जैसा कुछ नहीं होता. इससे विचारहीनता फैलती है और वैचारिक प्रदूषण भी. उदाहरण के लिए हिंदुओं में सप्तपदी का चलन है. विवाह की वैदिक रीति में पंडित संस्कृत के मंत्र पढ़ता है. सप्तपदी के समय मौजूद लोगों में से शायद ही कोई उन मंत्रों का अर्थ जानता हो. कई बार तो पंडित भी उन्हें रटकर आता है या अपनी पत्रिका को जैसेतैसे बांचकर कर्मकांड पूरा कर देता है. कई बार पंडित उनका लोक भाषा में भावार्थ भी समझाता रहता है. लोग उसमें रुचि लेते हैं. जहां अर्थ समझ में न आए, वहां श्रद्धावनत होकर काम चला लेते हैं. यदि कुछ भी समझ न आए तब भी श्रद्धावनत होना पर्याप्त होता है. पंडित यज्ञ मंडप में सिर झुकाकर या उपस्थिति मात्र को आयोजन की सफलता मान लेता है. पूरा भक्ति शास्त्र यही सिखाता है. इसलिए परंपरानुगामी लोग, समझ न आए तो भी संस्कृत में मंत्रोच्चारण पर जोर देते हैं. ऐसे लोग सभी जगह हैं. ईसाई हिबू्र में लिखी ‘बाइबिल’ तथा मुस्लिम ‘अरबी’ भाषा के कुरआन को ‘असली’ मानते हैं. क्या भाषाएं भी पवित्र और अपवित्र होती हैं? क्या मंत्रों को तथाकथित शक्ति भाषा विशेष में लिखे जाने पर ही मिलती है? क्या उनका हिंदी या दूसरी भाषाओं में सार्थक अनुवाद असंभव है? विवाह और दूसरे कर्मकांडों के दौरान यदि हिंदी अनूदित मंत्र पढ़े जाएं तो क्या देवता अप्रसन्न हो जाएंगे? यदि ‘नहीं’ तो फिर हिंदी में ही मंत्र क्यों नही पढ़ दिए जाते? ताकि लोग उनका मंतव्य भलीभांति समझ सकें. मामला यहीं तक सीमित नहीं है. सरकारी कामकाज जनसाधारण की समझ में आए, दफ्तरों में पारदर्शिता रहे, इसके लिए हिंदी अथवा स्थानीय भाषाओं में सरकारी कामकाज की मांग बहुत पुरानी है. इसके औचित्य को समझा जा सकता है. लेकिन वे लोग जो दफ्तरों में पारदर्शिता के नाम पर स्थानीय भाषा में काम करने की मांग करते हैं, वही विवाह तथा अन्य कर्मकांडों के अवसर पर संस्कृत में मंत्रवाचन सुनकर कृतार्थ होते हैं. अर्थ समझे बिना ही गायत्री, महामृत्युंजय जैसे मंत्रों का जाप करते हैं. मानवजीवन के इन अंतर्विरोधों का पर्यावरण असंतुलन की समस्या से सीधे संबंध भले न दिखाई पड़े, किंतु मनुष्य की जीवनशैली को तय करने में इनकी बड़ी भूमिका होती है. पर्यावरण असंतुलन की समस्या का सीधा संबंध मानवव्यवहार से है. भाषा व्यक्ति का संस्कार करती है. देखा जाए तो बालक का प्रथम अध्यापक उसकी मातृभाषा ही होती है. भाषा के प्रति किसी भी प्रकार की लापरवाही, चीजों को समझने बिना ही समझने का नाटक करना या फिर ऊपरी व्याख्या से संतुष्ट हो जाना, मानवव्यवहार की शिथिलता को बढ़ाता है. उसे अपने परिवेश के प्रति अगंभीर बनाता है. फिर अभी तक किसी पर्यावरणविद् या भाषाविद् ने यह मांग क्यों नहीं रखी मंत्र और आरतियां स्थानीय भाषा में अनूदित की जाएं? विवाह, सगाई, गृहप्रवेश, नामकरण जैसे आयोजनों में पंडित स्थानीय भाषा में अनूदित मंत्रों का वाचन करे. संस्कृत के बजाय हिंदी और स्थानीय भाषाओं के पुरोहित तैयार किए जाएं? व्यक्ति और समाज के यही अंतर्विरोध आपसी विश्वासहीनता, कूपमंडूकता, भेड़चाल तथा व्यक्ति और उसके परिवेश के बीच की दूरी का कारण बनते हैं.

प्रदूषण या पर्यावरण असंतुलन की समस्या आरोपित समस्या नहीं है. न ही इसके पीछे कोई एक व्यक्ति, समूह है. समस्या व्यापक है और जैसे कि ऊपर संकेत दिए गए हैं, इसके बीजतत्व हमारी सांस्कृतिक पृष्ठभूमि में भी छिपे हैं. यह समस्या सामाजिकता के हृास से पैदा होती है. उस स्वार्थपरता के कारण पैदा होती है जिसमें व्यक्ति अपने परिवेश से कटकर इतना आत्मलीन हो जाता है कि केवल उसे अपना स्वार्थ दिखता है. सिवाय अपने उसे कुछ भी नजर नहीं आता. सामाजिकता के हृास का प्रमुख कारण नागरिकताबोध का अभाव या भ्रष्ट नागरिकताबोध है. मनुष्य जब केवल अपने बारे में सोचने लगता है, तो शेष विश्व के बारे में उसका सोच एकाधिकारवादी हो जाता है. तब वह अपने आसपास की चीजों को दो हिस्सों में बांट लेता है. पहली वे जिनपर उनका सीधा अधिकार है. दूसरी वे जो उसके अधिकार क्षेत्र से बाहर; यानी दूसरों के अधिकार में हैं. उसकी कोशिश होती है कि अपने नियंत्रण वाली वस्तुओं का दायरा बढ़ाया जाए. जब तक दूसरों के नियंत्रण बाली वस्तुएं उसे हासिल नहीं हो जातीं, तब तक उन्हें लेकर उसका रवैया उपेक्षापूर्ण बना रहता है. चूंकि ऐसा होना असंभव है, अतएव स्वार्थानुरूप आचरण करना, अपने परिवेश के साथ निष्ठुरता से पेश आना उसके स्वभाव का हिस्सा बन जाता है. मनुष्य अपने परिवेश के बारे में संवेदनशील होगा तभी वह उसकी सुरक्षा करेगा. कृषि आधारित अर्थव्यवस्था मनुष्य को प्रकृति के प्रति संवेदनशील बनाती थी. बदले परिवेश में मनुष्य ने खुद को प्रकृति स्वतंत्र और उसका नियामक मानना शुरू किया तो नासमझी में अन्योन्याश्रितता का भाव भी जाता रहा. आपाधापी और स्वार्थपरता ने सामाजिक मूल्यों को संकट में डाल दिया. पर्यावरण असंतुलन भी उसी मूल्यहीनता की उपज है.

गंगा को प्रदूषणमुक्त करने के अभियान में लगे पर्यावरणकर्मी अकसर यह बात उठाते हैं कि गंगा का साफ होना इसलिए जरूरी है, क्योंकि वह पवित्र नदी है. शास्त्रों में उसका गुणगान किया गया है. उनकी बात एक तरह से सही भी है. विश्व की सभी मुख्य सभ्यताएं किसी न किसी नदी के तट पर विकसित हुई हैं. हर सभ्यता ने अपनी नदी को पवित्र माना है. उसका गुणगान किया है. यहां तक कि उसकी पूजा भी की है. गंगा, यमुना, नर्मदा, सरयू आदि नदियां सब अपनीअपनी जगह पवित्र मानी जाती हैं. पवित्रता मनोगत धारणा है. कोई चीज इसलिए पवित्र होती है कि लोग ऐसा मानते हैं. जबकि पर्यावरण संरक्षण का अभीष्ट शुद्धता है. पहले चीजों को शुद्ध होना चाहिए. बाद में यदि कोई मानना चाहे तो पवित्र. चीजें अपने मूल रूप में हों, उनमें किसी भी प्रकार की मिलावट न हो. तभी वे शुद्ध मानी जा सकती हैं. प्रकृति जगत की नैसर्गिक शुद्धता को बनाए रखना, जहां प्रदूषण है वहां नैसर्गिक शुद्धता को लौटाना पर्यावरण आंदोलन का ध्येय है. लेकिन शुद्धता, जैसा कि ऊपर कहा गया है, पूरी तरह वस्तुगत है. पानी में जब तक किसी अतिरिक्त तत्व की मिलावट नहीं है तब तक वह शुद्ध माना जाएगा. दूसरी ओर, जैसा कि हमने पहले भी बताया, पवित्रता मनोगत होती है, पूर्व निष्पत्ति. जिसमें हम किसी वस्तु के बारे में पहले से ही धारणा बना लेते हैं कि वह पवित्र है या अपवित्र. यूं भी कह सकते हैं कि पवित्रता एक मिथ है. यह मिथ किस पर लागू होता है; अथवा पवित्र कौनकौन हैं? यह बोध हमें परंपरा से प्राप्त होता है. लोग गंगा को पवित्र इसलिए मानते हैं क्योंकि उनके पूर्वज भी उसे पवित्र मानते आए थे. दूसरी नदियों के बारे में भी यही सच है. आवश्यक नहीं कि परंपराओं पर सभी लोग साथसाथ ओर एक समान विश्वास करें, इसलिए वस्तुविशेष को लेकर पवित्रता का बोध भी बदलता रहता है.

मिथ की विशेषता होती है कि वे किसी भी प्रकार के तर्क से ऊपर होते हैं. उनकी जड़ें संस्कृति में बहुत गहरी होती हैं. तर्क के आधार पर आप मिथ के समर्थक अथवा अनुयायी को परास्त कर सकते हैं. लेकिन उसे मिटा नहीं सकते. मिथ को केवल मिथ के माध्यम से काटा जा सकता है. मिथों के संघर्ष की विशेषता है कि वह हमेशा ‘दो बांकों’ की लड़ाई साबित होता है. प्रतिद्विंद्वता अथवा पारस्परिक खंडनविखंडन के बावजूद उनमें से कोई भी मिथ मिटता नहीं है. अपनीअपनी भूमिका में दोनों ही बने रहते हैं. पवित्रता की भांति अपवित्रता भी एक मिथ है. विज्ञान की भाषा में कहें तो वह पवित्रता की ‘एंटीबॉडी’ है. पवित्रता का परंपरा सम्मत होना उसकी विशेषता है. मगर शुद्धता के लिए परंपरा कोई कसौटी नहीं है. शुद्धता का आकलन कोई भी कर सकता है. उसके स्तर को आंकड़ों में अभिव्यक्त किया जा सकता है. प्रयोग के माध्यम से उसे सिद्ध किया जा सकता है. पानी से भरे गिलास में गंदगी देख छोटा बालक भी कह देगा कि पानी अशुद्ध है. वस्तुगत होने के कारण शुद्धता को प्रभावित किया जा सकता है. स्वच्छ जल में थोड़ी मिट्टी डाल दीजिए….वह अशुद्ध हो जाएगा. अशुद्धता साफसाफ दिखती है. पवित्रता का आकलन करना, उसे प्रयोगरूप में दिखाना या किसी भी तरह से उसको प्रभावित करना, जब कि उसे कोई मिथकीय समर्थन न होआदमी के बस के बाहर होता है. ‘पवित्र’ कही जाने वाली वस्तु में उसके मूल स्वरूप की अपेक्षा चाहे जितने परिवर्तन दिखाई पड़ें, उसकी पवित्रता खंडित नहीं होती. पर्यावरणविद् गंगा नदी के प्रदूषण पर चिंतित हैं, उसे खतरनाक स्तर का बताया जा रहा है. सरकार गंगा के लिए स्वच्छता अभियान चला रही है. लेकिन श्रद्धालुओं के लिए, उनके लिए जो गंगा को पवित्र नदी मानते हैं, तमाम प्रदूषण और गंदगी के बावजूद वह उतनी ही पवित्र है जैसी पहले कभी रही होगी. ऐसा नहीं है कि पवित्रता कभी नष्ट नहीं होती. होती है, लेकिन तब खंडित होती है जब उसको प्रभावित करने वाले कारक मिथकीय हों तथा उसके धार्मिक, सामाजिक या सांस्कृतिक निहितार्थ हों. यदि वर्गीय हितों पर संकट हो तो शुद्धता पर आंच आए बिना ही चीजें पवित्र या अपवित्र घोषित कर दी जाती हैं. जैसे मंदिरों में दलितों का प्रवेश रोकने के लिए पाखंडी धर्माचार्य कह देते हैं कि उनके छूने से मूर्तियां अपवित्र हो जाएंगी; या कोई अस्पृश्यता समर्थक कहे कि दलित के साथ खाने या छू देने मात्र से उसकी पवित्रता नष्ट हो जाएगी. मूर्त्तियों को धोकर पवित्र करने की राजनीति के किस्से तो आम हैं. पवित्रता चूंकि मनोगत धारणा है कि इसलिए सभी मनुष्यों को विवश नहीं किया जा सकता कि वे वस्तुविशेष को पवित्र मानें. इस बारे में स्थिति एक दम विपरीत भी हो सकती है. यानी ऐसा हो सकता है कि कुछ लोग किसी वस्तु को पवित्र मानें, और कुछ लोग उसी को अपवित्र होने का विशेषण थमा दें. कोई व्यक्ति किसी वस्तु को पवित्र मानता है या अपवित्र यह उसका व्यक्ति मामला है. क्योंकि कथित पवित्रता के नष्ट होने या न होने से वस्तु या व्यक्ति की शुद्धता पर कोई आंच नहीं आती अथवा वह उतनी ही प्रभावित होती है कि जितनी किसी सवर्ण व्यक्ति के स्पर्श करने से.

क्या ‘शुद्धता’ और ‘पवित्रता’ का कोई अंतःसंबंध है? यदि ‘हां’ तो पर्यावरण संतुलन के संबंध में उसके मायने क्या हैं? गंगा को अशुद्ध बनाने वाले कारक अनेक हैं. अन्य नदियों की भांति गंगा में भी कारखानों का गंदा पानी छोड़ा जाता है. जगहजगह गंदे नाले उसमें आकर मिलते हैं. स्थानस्थान पर लोग उसमें पशुओं को नहलाते दिखाई पड़ जाएंगे. इसके अलावा चिता की राख और न जाने क्याक्याये सब मिलकर गंगा के पानी को वैसा नहीं रहने देते, जैसा पहाड़ों से निकलते समय होता है. नदी जैसेजैसे आगे बढ़ती है, उसके जल की शुद्धता लगातार घटती जाती है. बावजूद इसके गंगाजल की पवित्रता का मिथ शुरुआत से अंत तक ज्यों का त्यों बना रहता है. यूं कोई कर्मकांडी ब्राह्मण कह देगा कि गंगा को अपवित्र किया जा रहा है. लेकिन प्रकारांतर में वही यह दावा करेगा कि गंगा और गंगाजल पवित्र हैं. इसलिए कि धर्म के अनेक कारोबार जो पुरोहितों की आय और प्रतिष्ठा के मुख्य साधन हैं, गंगा के पवित्रता संबंधी मिथक से जुड़े हैं. यदि यह मान लिया जाए कि गंगा प्रदूषित होने के साथ ही अपवित्र हो चुकी है तो उनके गंगा से जुड़े सारे कर्मकांड ठप्प हो जाएंगे और हजारों पूरोहितों के ऊपर बेरोजगारी की तलवार लटकने लगेगी. इसलिए चाहे जैसे भी हो वे गंगा की पवित्रता के मिथक को बनाए रखते हैं. यही कारण है कि लगातार प्रदूषित होने के बावजूद गंगा और गंगाजल के प्रति लोगों की श्रद्धा अक्षुण्ण रहती है. लोग चूंकि गंगा की पवित्रता की ओर से निश्चिंत होते हैं, इसलिए अपनीअपनी तरह से सब नदियों का प्रदूषित बढ़ाने में सहयोग करते हैं. इसका उन्हें बहुत मलाल भी नहीं होता. पर्यावरणकर्मी सफाई अभियान की शुरुआत के लिए यज्ञ नदी तट पर कराते हैं और यज्ञ के अवशिष्ट वहीं, नदी में बहा आते हैं. कारखानेदार अपना लाभ देखता है. फैक्ट्रियों के अवशिष्ट पदार्थ को नदी में बहाकर वह उनके शोधन पर होने वाले खर्च को बचा लेता है. ग्रामीण उसमें जानवर नहलाते हैं और पुजारी नहाने, कपड़े धोने से लेकर अंतिम क्रिया जैसे दर्जनों कर्मकांड नदी तट पर ही करता है.

पर्यावरण संतुलन का ध्येय पर्यावरण की नैसर्गिक शुद्धता के समर्थन में काम करना है. प्रकट रूप में उनका पवित्रता के मिथ से कोई मतलब नहीं होना चाहिए. लेकिन मिथ कोई अधर में नहीं जन्मते. इसलिए पवित्रता के मिथ को एकाएक किनारे करके गंगाशुद्धि का सपना देखना और भी मुश्किल है. प्रत्येक मिथ की सामाजिकसांस्कृतिक पृष्ठभूमि होती है. इसलिए देखना यह है कि पवित्रता के मिथ बनने की परिस्थितियां क्या थीं और यह मिथ पर्यावरण की नैसर्गिक शुद्धता लौटाने में हमारी कितनी मदद कर सकता है! आज से सहस्राब्दियों वर्ष पूर्व यदि हमारे पूर्वजों ने गंगा(या कोई और नदी) को पवित्र माना था, तो उस समय स्वच्छ रही होगी. इसलिए कि प्रदूषण के लिए जिम्मेदार स्थितियां जो आज भयावह रूप में मौजूद हैं, उनका पहले अभाव था. शुद्धता को उन्होंने पवित्रता से इसलिए जोड़ा ताकि जीवनदायिनी प्राकृतिक शक्तियों के प्रति अपना आभार प्रदर्शन कर सके. दूसरे शब्दों में हमारे पूर्वजों के लिए पवित्रता और शुद्धता में कोई विशेष अंतर नहीं था. जो भी जीवनदायिनी शक्ति या पदार्थ वस्तुगत आधार पर शुद्ध था, उसे अपनी संपूर्ण कृतज्ञता के साथ उन्होंने पवित्र मानकर अपनी आस्था से जोड़ लिया. कह सकते हैं कि शुद्धता का प्रत्यय ही मनस् पवित्रता के मिथ के रूप में सुरक्षित है. यह उस दौर की बात है जब लोगों की कथनी और करनी में अंतर नहीं था. वर्गभेद, सांप्रदायिकता आदि को कोई जानता तक नहीं था. लेकिन जैसेजैसे समाज में वर्गविभाजन गहरा हुआ, दिखावे की संस्कृति जोर पकड़ने लगी. पवित्रता के शुद्धता से अलग होकर मिथक में ढलने की शुरुआत भी इसी दौर में हुई. आज के विचारहीनता के दौर में वह अपने चरम पर है. पर्यावरण संतुलन के लिए चलाए जा रहे कार्यक्रमों की सफलता के लिए लोगों को समझाना आवश्यक है कि व्यापक स्तर पर शुद्धता और पवित्रता में कोई अंतर नहीं है. यदि कोई चीज शुद्ध नहीं है तो वह पवित्र भी नहीं हो सकती. इसलिए पवित्रता को बचाने के लिए चीजों का शुद्धिकरण अनिवार्य है. दूसरे शब्दों में यदि पवित्रता का प्रत्यय व्यक्ति की अनुभूति या विवेक से उपजा हुआ नहीं है तो वह दिखावे की पवित्रता कही जाएगी.

कल्पना कीजिए, शुद्धता और पवित्रता अलगअलग न होकर एक ही चीज होते. या तो दोनों मिथ होते या यथार्थ. अगर गंदगी डालने से गंगा की पवित्रता भी नष्ट होती हुई मान ली जाती, तब क्या लोग उसमें गंदगी फैलाने का साहस कर पाते? संभव है उस समय नदी के प्रति उनकी श्रद्धा उतनी न होती, लेकिन नदी और उसके जल की शुद्धता के मायने वे भलीभांति समझ रहे होते. पर क्या यह इतना आसान है? सच तो यह है कि प्रदूषण हो या पर्यावरण असंतुलन. पहले उसकी शुरुआत मनस् से होती है. तो क्या वैचारिक प्रदूषण भी कोई चीज है? समाज में ऐसे लोग मिल ही जाते हैं जो बिल्ली के रास्ता काटने पर यात्रा स्थगित कर देते हैं. भले ही बिल्ली के रास्ता काटने पर कोई हादसा उसके या उसके किसी रिश्तेदार या परिचित के साथ कभी न घटा हो. अपशकुन एक तरह से सांस्कृतिक प्रदूषण का ही उत्पाद है. इस प्रकार की प्रदूषित धारणाएं प्रायः हमारे निर्णयों को प्रभावित करती हैं. आदमी के लिए संभव नहीं कि हर समय जरूरत पड़ने पर वह किताबी ज्ञान का सहारा ले. किताबों में सब कुछ एकाएक उपलब्ध हो जाए, यह भी संभव नहीं है. इसलिए जरूरत पड़ने पर वह अपने पूर्वजों के अनुभवों, परंपराओं, रीतिरिवाजों या पुराने जमाने से चली आ रही धारणाओं का सहारा लेता है. उनमें से कुछ प्रदूषित यानी अपशकुन जैसी भी हो सकती हैं. भारत जैसे परंपरापोषी समाजों में धारणा के शुद्धीकरण, परंपराओं के विवेकीकरण की रफ्तार बहुत धीमी रही है. कभीकभी तो सुधार में नकारात्मक गति भी देखी जाती है, जिसके अनुसार यदि हम चार कदम आगे चलते हैं तो कुछ अवधि बीत जाने के बाद उतना पीछे भी लौट आते हैं. इस पर विचारकर सुधार की गति को बढ़ाने के बजाय कई बार तो इतिहास को पिछली दिशा में मोड़ने के प्रयास भी चलते रहते हैं. उसको संस्कृति से जोड़कर महिमा मंडित किया जाता है. परिणामस्वरूप विवेकीकरण की प्रक्रिया अवरुद्ध होती है. पर्यावरण असंतुलन को बनाए रखने में वैचारिक प्रदूषण का योगदान काफी है. दूसरे शब्दों में पर्यावरण असंतुलन का मसला, आरोपित पवित्रता को वास्तविक पवित्रता या शुद्धता मान लेने का मसला भी है.

पवित्रता की अनुभूति तभी संभव है, जब हम उसको गहराई से जानते हों. हमें उसकी शुद्धता पर पूरापूरा भरोसा हो. यदि हम ऐसा नहीं करते, तो केवल नाटक कर रहे होते हैं. यदि लोग मान लें कि गंगाजल की पवित्रता उसकी शुद्धता पर निर्भर है. अशुद्ध होते ही नदी अपवित्र भी हो जाती है, तो वे केवल खुद पर नियंत्रण रखेंगे, बल्कि दूसरों पर लगाम लगाने का काम करेंगे. यदि नदियों में शव बहानेवाले जान लें कि स्वर्गनर्क महज मिथ हैं और नदियों में शव जलाने से पितरों की मुक्ति की भ्रांत धारणा के कुछ नहीं मिलने वाला. तो वह नदी तट पर शव बहाने, चिता की राह प्रवाहित करने, मुंडन संस्कार आदि से प्रदूषण बढ़ाने से बच सकते हैं. संस्कृति प्रेमी कह सकते हैं कि मिथों पर प्रहार करने से क्या संस्कृति आहत नहीं होती? तो हमें यह मान लेना चाहिए कि सांस्कृतिक मिथ हमेशा एक जैसी भूमिका में कभी नहीं रहते. समय के साथ उनमें बदलाव आता रहता है. वेदों में इंद्र को जुझारू नेता, योग्य नायक के रूप में प्रस्तुत किया गया है. वह दौर कामसंबंधों में अपेक्षाकृत खुलेपन का था. इसलिए इंद्र की कामलोलुपता, सत्ता चले जाने का भय और उसे बचाए रखने के लिए किए जानेवाले अनाचार, वैदिक संस्कृति के अनुयायियों के लिए बहस या चिंता का मुद्दा नहीं थे. चिंता का मुद्दा वे तब बने जब पारिवारिक संस्था को मजबूत करने की बात चली और मुक्त भोग पर अंकुश लगाया जाने लगा. उसके फलस्वरूप इंद्र को शीर्ष स्थान से बेदखल होना पड़ा. उसका स्थान ऐसे देवता लेने लगे जो सयंमित कामसंबंधों का समर्थन करते थे.

पर्यावरण सामान्य नैतिकता का विषय है. नैतिकताओं के क्षरण से ही जन्मा है. यही कारण है कि पर्यावरण संरक्षण की प्राचीन संस्कृतियों को याद करते हुए हम प्रायः भावुक हो जाते हैं. दावा करने लगते हैं कि उस युग में आदर्श ही आदर्श था. उनके चलते यदि कोई यह सोचे कि पर्यावरण संरक्षण संस्कृति की दुहाई देने से हो सकता है, तो वह गलत है. मनुष्य का नैतिकताबोध राष्ट्रीयताबोध से अलग नहीं है. इसलिए यह राज्य का भी सवाल है. और यदि वह राज्य का सवाल है तो विधि का सवाल भी है. तदनुसार पर्यावरण असंतुलन की समस्या से निपटने के दो रास्ते हैं. पहला यह कि सरकार बेहद सख्त कानून बनाए और पर्यावरण को किसी भी प्रकार का नुकसान पहुंचाने वालों के विरुद्ध ठोस कार्रवाही करे. यह कार्य सरकार को असीमित अधिकार देकर किया जा सकता है. मगर इससे सरकार के अत्यंत शक्तिशाली हो जाने का खतरा है. जबकि लोकतंत्र में एकमात्र जनता को शक्तिशाली नजर आना चाहिए. इसलिए दूसरा रास्ता लोकजागरण और समाज के विवेकीकरण का है. वह लंबा रास्ता है. उसके लिए संस्कृति, उत्पादन, राजनीतिक और समाज, यानी प्रत्येक स्तर पर लोगों को विश्वास दिलाना पड़ेगा कि पर्यावरण असंतुलन पूरी मनुष्यता के लिए चुनौती है. वर्तमान परिस्थितियों में आसान एक भी नहीं है. तो भी उदारमना लोग दूसरे रास्ते का ही चयन करेंगे. यही उचित भी है.

© ओमप्रकाश कश्यप